Mask Mandate Hearing Raises “Separate But Equal” Issue for Tennessee Students With Disabilities

Schools can use creative schedules to comply with the Tennessee governor’s order that allows families to opt out of mask warrants in schools while protecting the rights and health of immunocompromised students, the lawyer argued Jim Newsome at a hearing Thursday.

Newsome, lawyer for the defendant Gov. Bill lee, was among the parties presenting their cases in a Memphis courtroom before U.S. District Judge Sheryl Lipman of the Western District of Tennessee. Lipman will now decide whether a temporary injunction is appropriate to continue blocking the governor’s order or whether the court should reinstate it.

The judge made no ruling on Thursday, but a temporary injunction remains in effect until September 17. A longer term injunction, if granted, would remain in effect as long as the trial is ongoing or until it is overturned by an appeals court.

Three parents of students with disabilities in Shelby County filed a lawsuit Aug. 27 seeking class action status.

The lawsuit says allowing families to opt out of a mandate of masks in county schools violates the Americans with Disabilities Act because it puts the health and education of their medically vulnerable children at risk. more at risk of serious complications of COVID-19[feminine. Des parents de Floride ont déposé une plainte similaire et l’administration Biden enquête sur des problèmes connexes au Tennessee et dans d’autres États.

Newsome a fait valoir que le procès était prématuré parce que les parents n’avaient pas épuisé les recours disponibles en vertu de la loi sur l’éducation des personnes handicapées. Les écoles devraient également envisager d’utiliser les gymnases comme salles de classe pour permettre une plus grande distanciation sociale ou établir des horaires de cours spéciaux pour les étudiants handicapés afin de limiter leurs contacts avec leurs pairs sans masque, a-t-il déclaré.

Brice Timmons de Donati Law, qui représente les plaignants, s’est moqué de ces idées après le tribunal.

“Je pensais que la séparation mais l’égalité étaient terminées, mais apparemment, nous allons en discuter à nouveau pour les étudiants handicapés”, a-t-il déclaré. “C’est complètement contraire à l’objectif central de l’Americans with Disabilities Act, qui est d’intégrer les personnes handicapées dans le courant dominant de la société américaine.”

Les avocats du comté de Shelby, qui ont également déposé une plainte contre le gouverneur au sujet du décret, ont soutenu les plaignants devant le tribunal jeudi.

Le seul témoin appelé jeudi était Theresa Nicholls, commissaire adjointe aux populations spéciales au ministère de l’Éducation du Tennessee.

Nicholls, témoin de la défense et chef des services d’éducation spéciale de l’État, a passé en revue les vastes aménagements que l’État a faits pour aider les étudiants handicapés à accéder à une « éducation publique appropriée gratuite » depuis le début de la pandémie.

En contre-interrogatoire, l’avocat de la plaignante a demandé si Lee l’avait consultée avant de rendre l’ordonnance, compte tenu de son expertise en matière de services aux personnes handicapées.

“Non,” répondit-elle.

Lors de l’audience de jeudi, les avocats et le juge ont également parlé de l’efficacité des masques, les avocats du plaignant faisant écho aux sentiments d’un mémoire déposé dans l’affaire par les sections nationales et nationales de l’American Academy of Pediatrics.

Le communiqué indique: “La forte recommandation de l’AAP concernant le masquage universel pour les élèves, les enseignants et le personnel de soutien à l’école est restée cohérente depuis le début – car les masques sont une mesure de contrôle des infections sûre, efficace et critique.”

La déclaration citait également l’une des déclarations de Lee sur le masquage.

“En bref, la science soutient carrément le conseil du gouverneur Lee selon lequel” Si vous voulez protéger votre enfant des [COVID-19] virus or quarantine, the best way to do that is to have your child in school with a mask, ”he said.

Lee, who is vaccinated and often wears a mask, has given mixed messages about face coverings for schoolchildren in Tennessee. In interviews, press conferences and social media posts, he has said both masks are unnecessary in school and necessary for safety. However, Lee remained determined that parents make this choice for their children, not for a county or school district.

The issue of masks in schools has been hotly debated nationally and particularly in the Republican stronghold of the South, where some conservatives argue that masks are an intrusion on individual freedoms.

At the end of Thursday’s hearing, an anti-mask protester approached plaintiff’s lawyer Bryce Ashby and called him a bad lawyer for his position in the case.

After the hearing, Ashby’s colleague spoke about the explosion, the political climate and a threat made against one of his clients. He said he was concerned for the safety of his clients, but added that he had already witnessed their tenacity.

“Parents of children with disabilities are some of the strongest people I have ever met,” he said. “They have to be tough. They have to constantly advocate for their children’s needs.”

“Mask warrant hearing raises ‘separate but equal’ issue” was originally published by Chalkbeat, a nonprofit news organization covering public education. Subscribe to their newsletters on bit.ly/tnchalk.

Chalkbeat is a non-profit news site covering educational change in public schools.

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